英语流利说王翌:两件事情让我决定创业,AI教英语是大势所趋

2017-09-12 10:12:58    来源:投资家网  作者:于绍洋 

摘要:创业像命中注定一样,普林斯顿大学读书期间上的一门“高科技创业”课程,打开了王翌生命中的一扇窗,他发现原来创业是这么有意思的一件事情,可以经过几年的努力将一个想法获益于亿万人。

2005年9月1日,当本硕连读毕业于清华大学电子系的王翌第一次踏上美利坚的土地,开始自己的求学生涯的时候,尽管之前托福考试成绩已是差六分满分,但他依旧听不懂麦当劳服务员讲的英语。当他见到全球最牛逼的人语速飞快的跟他讲着英语的时候,他崩溃了,从那时起,人人都能说出一口流利英语的想法,在他的脑子里生根发芽。


如今,这个想法不但让他成功创立了一家企业,还发布了全球第一款人工智能英语老师,改变了传统的英语学习教育。


王翌所创办的英语流利说(流利说),自2012创立以来,上线不到一年,就被App Store评为“2013年度精选”应用,2016年,还吸引了苹果全球高级副总裁菲利普·席勒(PhilipW.Schiller)的来访。


2016年6月,流利说以99元/月的价格发布了人工智能英语老师课程“懂你英语”,截至2017年7月,已近60万付费用户。从2017年2月份开始,流利说实现规模化盈利,成为中国以及世界范围内在线教育领域第一家实现规模化盈利的公司。


在普遍亏损的在线英语教育市场,流利说可谓一股清流。


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01


这两件事情让我开始创业


2005年在清华大学电子工程系读完硕士的王翌,选择赴美普林斯顿大学攻读计算机博士学位,毕业后他同时拿到了麦肯锡咨询顾问和硅谷谷歌产品经理的offer,最终选择了在谷歌任职产品经理。


创业像命中注定一样,普林斯顿大学读书期间上的一门“高科技创业(Hi-TechEntrepreneurship)”课程,打开了王翌生命中的一扇窗,他发现原来创业是这么有意思的一件事情,可以经过几年的努力将一个想法获益于亿万人。


在美国待了六年,王翌毅然决定回国,而彼时仅靠着一点创业萌芽想法的他,并没有真正了解中国的用户到底需要什么,两件事情给了他目标与方向。


第一件事情,大概在2012年,中国有一款移动唱歌APP唱吧火了,王翌发现很多人开始对着手机唱歌,于是开始想“手机这么有魔力,人们可以对着它唱歌,那么对着手机练习英语口语会不会成为可能呢?”


第二件事情,在与亚马逊前首席科学家 Andreas Weigend一起去足浴时,遇到了店里一位非常年轻的足浴员工。这位员工对王翌说,非常想学英语。王翌了解了其中的原因,原来这个年轻人很想通过英语换一份工作,拿到更多的薪水,却苦于没有快速学好英语的方法,只拿着一本新概念教材死磕。


王翌问他,如果有一款APP,每天能够让你在上面学习英语,但要每个月付费90元左右,你愿不愿意?这个年轻人认真的想了想,回答道,如果真能够帮我提升英语,让我找到一份更好的工作,90元也是值得的。


这两件事情让王翌兴高采烈地发现,在线英语教育的需求这么强烈。在一系列市场研究后,坚定了流利说创业的方向。他向记者摆出中国英语教育的三大弊端:


第一个弊端是英语学习的效率低。王翌说,根据国际公认的欧标语言学习标准,从零基础学习英语到成为几乎母语只需要1000-1200小时,中国学生则需要平均2000-2500小时,而且这其中百分之九十学的还是哑巴英语;第二个弊端是英语学习费用高。中国英语教育培训动辄几万不等的昂贵学费,让每个想要学习英语的人都望而却步。


另外教育资源分配不均的现象,也让绝大部分地区缺少英语教学老师。要解决这些弊端,则需要靠互联网技术。


02


从互联网公司到AI教育科技公司


2012年9月,王翌与胡哲人,林晖、联合创办了英语流利说。开始他将流利说定位为移动APP应用,是一家互联网公司,而不是教育公司。运用技术在APP上帮用户练习口语,用娱乐消遣的方式吸引了大批用户。


虽然有大批用户下载并使用了流利说,但如何变现也开始成为王翌苦思的问题,他开始思考商业模式。


在他看来,英语教育行业分为几种模式,第一种1.0模式,即传统线下英语教育培训机构,早期以新东方、华尔街英语为代表;第二种1.5模式,与传统线下教育模式非常相像,唯一不同的是采取了在线学习的方式,包括VIPKID、51talk等公司都采取了这种模式。


总结这两种模式,其成本无非是三部分:教师成本、线下的场地成本和线上的互联网运营成本、招生成本。而从目前的市场情况来看,这两种商业模式均未得到很好的盈利情况。


反观流利说,虽然前期只是一款给英语口语打分的应用,但早在上线之初,流利说的语音识别技术就已经在中式英语上花费了很多精力,其口语识别的准确率已超过科大讯飞、谷歌等世界领先的公司,因此大部分用户很喜欢其打分的功能。靠口碑传播流利说获得大批用户,既而也积累了大量的数据。


有了产品基础和用户基础,接下来,如何盈利则成为王翌思考的关键点。最终他花费几千万美金,加入深度学习技术,组建专业的教研团队,自行编写了教研课程,用了三年时间,打造了世界首个人工智能英语老师,即2016年7月正式上线的定制化学习付费课程——懂你英语。


用户先付费99元,即可在流利说APP内学习定制化英语课程。基于之前免费用户数据的积累,流利说后台会将这些数据进行分析处理,并进行深度学习的建模。在AI老师课程中,会根据用户的英语测评级别为其设定专门的教学内容。


王翌将“懂你英语”的商业模式比作亚马逊模式,其核心竞争力在于数据、技术和产品,而流利说的商业模式可以产生边际效应,“无论前期付出多大的投入,只要产品出来,每多服务一个用户,就增加一份收益。”


从2017年2月份开始,流利说实现规模化盈利,成为中国以及世界范围内在线教育领域第一家实现规模化盈利的公司。到2017年7月,已有近60万的付费用户。


对王翌来说,能够取得这样的成绩,AI课程的研发是最关键的因素。AI老师教英语的效率是传统真人老师教学的三倍多,而王翌认为,今天英语培训机构的商业模式本质上是有问题的,有些课程明明一个课时能够学会的知识,培训机构为了赚更多的钱,可能会选择慢慢教。


“未来教育一定是花钱买时间,同样的时间能够越快达到目标的必定是最终能够取胜的,而效率是流利说真正的壁垒。”王翌向记者坦言,目前市面上很少有英语培训机构将学习效率数据公开,而流利说则在发布产品前将效果、效率全部测试好。


“从老师为中心到以学生为中心,慢慢教育将变成学生驱动、结果导向,靠数据驱动内容更符合学生的个性化追求。”


03


有无数据、是否盈利决定生死


今年7月,流利说正式宣布完成近亿美金的C轮融资,由华人文化产业投资基金、双湖资本领投,挚信资本、IDG、GGV、心元资本、赫斯特资本等流利说早期机构投资者全部跟投。

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这对王翌来说并不意外,在他心里,流利说的AI老师英语教学才刚刚迈开了一步而已,还有很多空间等待发挥。


此次C轮融资将继续用于AI课程的研发以及全球范围内AI人才的招募。目前国内379个城市都有流利说的用户,主要以白领和学生群体居多,其他各个年龄阶层的用户均有分布,用王翌的话来形容:流利说是老少皆宜的。


为什么流利说可以做成这件事?王翌向投资家网记者坦言,所有的人工智能公司都要看三个要素,一有团队、有技术,二有产品,三有数据,少了其中任何一样都不行,而流利说刚好全部具备。“特别是数据,很多人工智能公司团队、技术、产品都有,就是没有数据,大多就死了,有没有数据是人工智能公司成功与否的第一大差别。其次是盈利,能否盈利是判断一个公司有没有市场价值的关键因素,任何最终不能盈利的公司都是耍流氓。”


就目前流利说的发展,王翌觉得最有挑战的仍然是人才。流利说在人工智能发方面的探索还需要聚集一批最优秀的人才,心怀好奇、简单专注、结果导向是流利说的企业文化,王翌也非常看重一些身怀绝技的、有意思的人才。


未来2到3年王翌希望流利能够成为一个世界领先的人工智能教育实验室,并且聚集一批世界最顶尖的人工智能、教育领域的专家,研发出最好的技术和成果,将其转化为英语教育产品,让所有用户得到最好的英语教育。


到2017年9月3号刚好是流利说成立五周年,对王翌来说,五年来流利说一直在做着改变传统教育的一件事,五年后,他希望流利说会成为世界一流的教育科技集团。


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